Ukončili sérii bez vítězství

Čeští fotbalisté porazili v kvalifikaci mistrovství světa Ázerbájdžán 2:1 a ukončili sérii tří zápasů bez vítězství. O výhře výběru trenéra Karla Jarolíma, který už byl stejně jako domácí bez šance na postup, rozhodli Jan Kopic s Antonínem Barákem. Za domácí vyrovnal z diskutabilní penalty Afran Ismajlov. Reprezentace se díky vítězství posunula na třetí místo ve skupině C o dva body před dnešního soupeře a s největší pravděpodobností odvrátila hrozbu historicky nejhoršího umístění v kvalifikaci. V posledním kole Češi přivítají v neděli v Plzni beznadějně poslední San Marino, zatímco Ázerbájdžán čekají mistři světa Němci.

Hosté nastoupili s brankářem Jiřím Pavlenkou, který se v základní sestavě objevil poprvé. Nahradil Tomáše Vaclíka, který se podepsal pod oba góly inkasované v Severním Irsku, kde Češi definitivně přišli o šanci na postup do baráže. V záloze dostali šanci Josef Hušbauer s Kopicem a vykartovaného stopera Kalase nahradil Jakub Brabec. Český tým i domácí předváděli v prvním poločase podobně nezáživnou hru, ale hosté alespoň dokázali zahrozit. Ve 30. minutě Jankto netrefil odkrytou branku a vzápětí si s jeho nebezpečnou technickou střelou poradil Agajev. O pět minut později už se Jarolímovi svěřenci ujali vedení - z dorážky se o to postaral Kopic.

Vyrovnání se zrodilo v 55. minutě, kdy po rychlém protiútoku odpískal rozhodčí penaltu po zákroku kapitána Suchého na Gurbanova, který však svůj pád očividně nasimuloval! Pokutový kop proměnil Ismajlov, ale křivdu čeští hráči nemuseli cítit příliš dlouho, protože v 66. minutě si po rohovém kopu vzali vedení zpět. Barák zamířil hlavou přesně do horního rohu a vylepšil si skvělou bilanci v národním týmu, ve kterém záložník Udine nastřílel ve čtyřech zápasech čtyři branky.

V 70. minutě však mohlo být opět vyrovnáno. Před Pavlenku se sám dostal Šejdajev, ale debutant v české základní sestavě se blýskl skvělým zákrokem a dorážce poté zabránil pohotovým skluzem Brabec. Chvíli nato mohl přidat pojistku Vladimír Darida, ale místo přihrávky Janktovi před prázdnou branku sám střílel a Agajev ho vychytal. Ve zbývajícím čase měli svěřenci trenéra Karla Jarolíma další slibné možnosti, ale ani jednu z nich nevyužili. „Zbytečně jsme si zápas zdramatizovali. Soupeř se dostal do několika brejků, na které jsme hráče upozorňovali., pramenilo to z laciných ztrát míčů. Jsme na začátku nové cesty, kádr by se měl stabilizovat,“ shrnul předposlední kvalifikační duel reprezentační kouč, který s největší pravděpodobností povede český národní tým i v nové kvalifikaci mistrovství Evropy 2020.