Slavia i Plzeň vyrazí na Kypr!

Českého mistra i vicemistra čekají v závěrečných předkolech shodně soupeři z Kypru. Podstatný rozdíl je ovšem v jejich pozicích. Zatímco slávisté zůstali i přes porážku 1:2 v Borisově díky vstřelenému gólu Milana Škody ve hře o Ligu mistrů, viktoriány poslala domácí prohra s FCSB Bukurešť o patro níž do Evropské ligy, jejíž podzimní skupinovou fázi mají červenobílí již nyní jistou a také i postupovou prémii ve výši zhruba 146 milionů korun.

Slavia si ve 4. předkole Ligy mistrů zahraje o postup do základní skupiny s kyperským týmem APOEL Nikósie. Český šampion začne 15., nebo 16. srpna venku, odveta je na programu o týden později v Edenu. Pražané jako nenasazený tým měli na výběr z pětice nasazených soupeřů. Vyhnuli se klubům s nejvyšším koeficientem Olympiakosu Pireus a Celticu Glasgow. APOEL byl podle koeficientu druhým nejhorším celkem z pěti nasazených po Mariboru.

"Když postoupili do této části předkol, nebude to slabý soupeř. Co se týče zvuku v Evropě, může se zdát, že je to přijatelné a možná ten soupeř mohl být horší. Olympiakos jsme si nikdo nepřáli, to se nám vyplnilo. Nicméně budeme k tomuto dvojzápasu přistupovat s maximálním respektem. Šance na postup bych nechal v rovině 50 na 50," říká s diplomatickou opatrností slávistický trenér Jaroslav Šilhavý.

APOEL postoupil v sezoně 2011/2012 až do čtvrtfinále Ligy mistrů, ale od té doby šel herně i výsledkově dolů. Předloni ho v Evropské lize dvakrát porazila Sparta, doma zvítězila 2:0 a na Kypru pak 3:1. APOEL letos nejprve vyřadil v 2. předkole lucemburské Dudelange po dvou výhrách 1:0 a ve 3. předkole rumunský celek Viitorul Constanta. Kyperský šampion nejprve venku prohrál 0:1, což vedlo k odvolání nizozemského trenéra Maria Beena po dvou měsících ve funkci. Nahradil ho Řek Jorgos Donis a APOEL v odvetě po vítězství 4:0 v prodloužení postoupil. Mezi největší opory patří Portugalec Nuno Morais, který působil i v londýnské Chelsea.

Na ostrov ve Středozemním moři vyrazí také fotbalisté Plzně, kterým páteční polední los v sídle UEFA ve švýcarském Nyonu přisoudil ve čtvrtém předkole Evropské ligy kyperský tým AEK Larnaka, která v minulém ročníku ve stejné fázi vypadla s Libercem. Zápasy jsou v opačném gardu, než má Slavia. Úvodní duel se uskuteční ve čtvrtek 17. srpna na západě Čech, odveta na Kypru bude o týden později.

Larnaka se do play off Evropské ligy probojovala až z prvního předkola, když postupně vyřadila gibraltarský Lincoln Red Imps, irský Cork City a Dinamo Minsk. Kyperský celek si ve skupině zahrál zatím jen v roce 2011, kdy v předkole vyřadil Mladou Boleslav. V minulém ročníku nestačil AEK v play off na liberecký Slovan, kterému podlehl 0:1 a 0:3.

Na kyperského soupeře narazí i český reprezentační obránce Filip Novák, neboť dánský FC Midtjylland bude bojovat o postup do skupiny Evropské ligy s Apollonem Limassol.