Se Severním Irskem v říjnu v Praze

Čeští reprezentanti vyplní jediný volný podzimní termín domácím přípravným zápasem se Severním Irskem. Ostrovního soupeře přivítají 14. října a hrát se bude v Praze. Ve hře bylo několik soupeřů. Asociace byla na začátku roku v kontaktu například i s Argentinou, která chtěla hrát s českou reprezentaci už v březnu. Kvůli požadavku na stadion pro nejméně 30 tisíc lidí, který v Česku není, tehdy dostala přednost Brazílie. Národní tým s "Kanárky" 26. března v Edenu prohrál 1:3.

"Pro ten podzimní termín jsme měli k dispozici několik možností. I po diskuzích s trenéry a realizačním týmem jsme dospěli k názoru, že Severní Irsko je tím vhodným kandidátem," říká předseda FAČR Martin Malík a dodává: "Se zástupci Severního Irska jsme jednali delší dobu. Chceme hrát v Praze, protože to byl jeden z požadavků soupeře."

Se Severním Irskem se reprezentanti utkají tři dny po domácím duelu kvalifikace mistrovství Evropy s Anglií, které národní tým v úvodu skupiny podlehl v březnu ve Wembley vysoko 0:5. V červnu reprezentanti v druhém a třetím zápase kvalifikace přivítají Bulharsko a Černou Horu.

Se Severním Irskem se český tým v samostatné historii dosud utkal šestkrát s bilancí dvou výher, tří remíz a jedné porážky. Podlehl mu pouze v posledním zápase venku 0:2 předloni při neúspěšné kvalifikaci o postup na MS 2018. Předtím reprezentace s ostrovním soupeřem třikrát za sebou remizovala bez branek. "Jsem rád, že narazíme na soupeře, který nás opravdu prověří. Budeme se samozřejmě snažit vzájemnou bilanci vylepšit. Ale v tuhle chvíli je to ještě daleko a já teď myslím jen na červnovou kvalifikaci proti Bulharsku a Černé Hoře," přiznává reprezentační trenér Jaroslav Šilhavý.