Plzeň narazí na Partizan

Pondělní los v švýcarském Nyonu rozhodl, že fotbalisté Viktorie Plzeň, která je poslední českým zástupcem, se ve vyřazovací fázi Evropské ligy střetnou se srbským mistrem Partizanem. První zápas se odehraje 15. února v Bělehradě, odveta na plzeňském stadionu je na programu o týden později. Své soupeře poznali i další dva čeští zástupci v této evropské soutěži. Arsenal s brankářem Petrem Čechem se utká s Östersundem, FC Kodaň se stoperem Michaelem Lüftnerem narazí na Atlético Madrid. Partizan v základní skupině Evropské ligy obsadil s osmi body druhé místo za Dynamem Kyjev. Za sebou nechal Young Boys Bern a Skënderbeu Korcë. V minulé sezoně získal 27. titul, v tomto ročníku srbské ligy je druhý se ztrátou devíti bodů na Crvenou Zvezdu.

"Není to tak známý soupeř jako třeba Celtic, který byl v osudí, ale rozhodně ho nemůžeme podcenit. Jugoslávský fotbal byl vždy fantastický. Určitě to bude těžký soupeř. Když postoupí do jarních bojů, tak musí být kvalitní," říká trenér Plzně Pavel Vrba. "Byli tam i atraktivnější soupeři, ale zase to bude hratelnější a máme kvalitu na to, abychom postoupili, i když to nebude snadné,"  dodává zkušený obránce David Limberský. 

Oproti minulé sezoně Partizan přišel o dvě největší hvězdy, Leonarda a Uroše Durdeviče. Klub totiž měl finanční problémy, kvůli kterým málem přišel o start v evropských pohárech pro tuto sezonu. Po odvolání u Sportovního arbitrážního soudu mu však byl zákaz startu zrušen. Nyní je klíčovou postavou ofenzivy kamerunský útočník se zkušenostmi ze slovenské ligy Léandre Tawamba, který dal osm gólů v lize a další tři přidal ve skupině EL. Nejznámějším jménem je bývalý hráč Manchesteru United a CSKA Moskva Zoran Tošič, který dal Plzni gól v roce 2013 za CSKA. K oporám patří také brazilský defenzivní záložník Everton Luiz, stoper Bojan Ostojič či záložník Danilo Pantič hostující z Chelsea. V brance je reprezentační jednička Vladimir Stojkovič. Viktoriáni se musejí připravit také na bouřlivé prostředí na stadionu pro 33 tisíc fanoušků, kteří patří mezi nejproblémovější v Evropě. Partizan kvůli jejich řádění musel v této sezoně Evropské ligy hrát dva zápasy před prázdným stadionem. 

Los 2. kola Evropské ligy (první zápasy 15. února, odvety 22. února):
Partizan - Viktoria Plzeň, Dortmund - Atalanta, Nice - Lokomotiv Moskva, FC Kodaň (Lüftner) - Atlético Madrid, Spartak Moskva - Athletic, AEK Atény - Dynamo Kyjev, Glasgow - Zenit Petrohrad, Neapol - RB Lipsko, Crvena Zvezda - CSKA Moskva, Lyon - Villarreal, Real Sociedad - Salcburk, FCSB - Lazio, Ludogorec Razgrad - AC Milán, Astana - Sporting, Östersund - Arsenal (Čech), Marseille - Braga.