Odložený strašák sestupu

Pár hodin před výkopem čtvrtečních zápasů předposledního kola nadstavby ve skupině o záchranu dorazila Jobova zvěst, že se objevil COVID-19 v týmu Opavy, který musel následně do dvoutýdenní karantény. Tím se znemožnilo dohrání dvou zbývajících kol, odložených už na začátku července kvůli několika případům koronaviru u sousedů v Karviné, do 2. srpna, který byl nejzazším termínem UEFA. Proto žádný z trojlístku ohrožených, do kterého patřila kromě obou slezských klubů ještě poslední Příbram, z nedokončené nejvyšší soutěže nesestoupil. Tím pádem šly nahoru z druhé ligy jen vítězné Pardubice a druhá Zbrojovka Brno, třetí Dukle, která vloni přímo spadla, zůstal opět Černý Petr…

Všichni zachránění pochopitelně jásali nad udržením se mezi elitou, i když k němu letos nedošlo na trávnících, ale verdiktem Ligové fotbalové asociace, resp. jejího Ligového výboru, v nezainteresované fotbalové veřejnosti dominantně převažovaly rozpaky nad rozuzlením atypické sezony. A nemluvě o „zaručených zprávách“, které se ihned v hojné míře vyrojily, že se to přece nechalo čekat…

Těžko se dobrat pravdy, nyní už to není ani podstatné, když je ligový ročník uzavřený. Mnohem zásadnější bude najít a do soutěžního řádu operativně zapracovat „poučení z krizového vývoje“, aby v tom nadcházejícím, který začíná už 22. srpna, se něco podobného nemohlo z nejrůznějších spekulativních důvodů znovu opakovat. Zvlášť, když se počty nakažených osob v Česku v poslední době zvýšily, sportovce včetně fotbalistů nevyjímaje, takže se ve vzduchu opět vznášejí celospolečenské restrikce, které by se logicky dotkly i počtu přítomných osob na stadionech. Je docela smutným paradoxem, že v zahraničí se restartované ligové soutěže dohrají bez diváků až do konce, ale u nás, kde jich postupně na tribunách přibývalo, začneme klopýtat na cílové šachovnici…

Uvidíme, jak se diametrálně odlišný koncept letní přípravy v kombinaci s rozdílně absolvovanou i dlouhou dovolenou promítne na aktuální formě týmů při rozjezdu nové sezony. Naštěstí brzy přijde zářijový mezinárodní termín FIFA, v němž by se měly odehrát zápasy druhého ročníku Ligy národů, což jsou letos vůbec první mezistátní zápasy! Ligové kluby, které nemají ve svém středu reprezentanty, tak mohou v tomto období dohánět manko z podstatně kratší letošní přípravy. S rozšířením nejvyšší soutěže na osmnáct účastníků, odbouráním nadstavby a také baráže začne kluby víc a víc děsit strašák přímého sestupu do druhé ligy, který na jaře 2021 postihne tři z nich!

Také předkola evropských pohárů budou v létě vypadat úplně jinak, než tomu bylo v jejich dosavadní dlouhé historii. S výjimkou závěrečného play-off se totiž kvůli termínové nouzi bude hrát jen jedno utkání a o výhodě domácího prostředí u každé dvojice soupeřů rozhodne vrtošivý los. Kdyby Plzeň narazila ve druhém předkole Ligy mistrů na PAOK Soluň, což je jedna z možných variant, tak by bylo velmi zásadním faktorem, jestli by řeckého vicemistra přivítala doma, nebo v jeho rozpáleném kotli…