Na jaře rychle a zběsile

V této hektické fotbalové sezoně se kvůli termínové nouzi prakticky setřou podzimní a jarní část, byť ta nikdy nekoresponduje s kalendářním čtvrtletím. I v Česku budou mít ligové týmy jen minimální přestávku, tradiční zimní příprava se závěrečným rozehráním v „teplých krajinách“ nepřipadá letos vůbec v úvahu. Ostré zápasy totiž odstartují i ve zdejší středoevropské kotlině rekordně v půli ledna.

Musí se totiž smazat jednokolové manko oproti původní listině, které způsobila říjnová přestávka z „vyšší moci“. Prvoligové týmy čeká porce dvaceti zápasů, prošpikovaná navíc utkáními MOL Cupu, který si do nového roku rovněž přinese četné podzimní resty. Nebude ale možné se případně posouvat do června, neboť ten je již vyhrazený finální přípravě na odložené EURO 2020 a samotnému kontinentálnímu šampionátu, kterého se český národní tým zúčastní již posedmé v řadě.

Už koncem března se však naplno rozběhne kvalifikace o postup na mistrovství světa 2022, svěřenci trenéra Jaroslava Šilhavého do ní vstoupí trojbojem v Estonsku, doma s největším favoritem Belgií a potom ve Walesu, který je považovaný za hlavního konkurenta o druhou příčku. Ve stejném termínu si to rozdají „lvíčata“ ve slovinském Celje v přetěžké skupině mistrovství Evropy hráčů do 21 let s Itálií, domácím výběrem a Španělskem, ze které jen dva nejlepší celky postoupí do červnového play-off.

Na mezinárodní scénu však vstoupí ještě o měsíc dřív úřadující mistr pražská Slavia, které pondělní los vyřazovací fáze Evropské ligy přisoudil vytouženého anglického soupeře Leicester, vítěze Premier League ze sezony 2015/2016, s nímž se červenobílí střetnou 18. února doma a o týden později v kolébce fotbalu. Oproti dva roky staré spanilé jízdě až do čtvrtfinále této soutěže, kde slávisty zastavil až pozdější vítěz londýnská Chelsea, tentokrát nemohou počítat s faktorem překvapení, protože si vybudovali svými výkony a dosaženými výsledky zasloužený respekt. Třeba ale trenérský lišák Jindřich Trpišovský vymyslí nějakou taktickou kulišárnu, kterou by zaskočil i „Lišky“ z Leicesteru…

Los osmifinále play off Ligy mistrů:

Mönchengladbach - Manchester City, Lazio Řím - Bayern Mnichov, Atlético Madrid – Chelsea, Lipsko – Liverpool, Porto - Juventus Turín, Barcelona - Paris St. Germain, Sevilla – Dortmund, Bergamo - Real Madrid. První zápasy se hrají 16., 17., 23. a 24. února, odvety 9., 10., 16. a 17. března.

Los 1. kola play off Evropské ligy:

Slavia Praha - Leicester, Wolfsberger - Tottenham, Dynamo Kyjev - FC Bruggy, San Sebastian - Manchester United, Benfica Lisabon - Arsenal, Crvena zvezda Bělehrad - AC Milán, Antverpy - Glasgow Rangers, Salcburk - Villarreal, Braga - AS Řím, Krasnodar - Dinamo Záhřeb, Young Boys Bern - Leverkusen, Molde - Hoffenheim, Granada - Neapol, Maccabi Tel Aviv - Šachtar Doněck, Lille - Ajax Amsterodam, Olympiakos Pireus - PSV Eindhoven. První zápasy 18. února, odvety 25. února