Blues zpět na vrcholu

Fotbalisté Chelsea se po roční pauze vrátili na mistrovský trůn, kde vystřídali senzačního loňského šampiona z Leicesteru. Šestý anglický titul v historii svěřenci trenéra Antonia Conteho definitivně ukořistili vydřeným vítězstvím 1:0 na půdě West Bromu, které jim pouhých osm minut před koncem vystřelil Michy Batshuayi. Osmí domácí potvrdili mizernou formu, vždyť prohráli páté z posledních šesti utkání a na vítězství čekají od poloviny března...

Přišel, viděl, ovládl. Italský stratég Antonio Conte ve své první sezoně na lavičce Chelsea londýnský mančaft, který v předešlém ročníku Premier League skončil desátý, dovedl až na vrchol. A to ve velkém stylu, vždyť se s Blues ve dvanáctém kole usadil na čele tabulky a až do konce sezony před sebe nikoho nepustil! Po loňském mizerném ročníku, který vyhazovem odnesl kouč José Mourinho, nehráli Hazard a spol. evropské poháry a ušetřené síly přetavili v domácí dominanci – sérií třinácti výher v řadě odskočili všem konkurentům do rozhodujícího trháku a velký náskok nakonec přetavili v mistrovský titul. A velkou zásluhu na jejich jízdě má právě Conte, jenž se po porážkách s Liverpoolem (1:2) a Arsenalem (0:3) v druhé polovině září rozhodl k úplné změně herního systému. A taktika s třemi obránci, dvěma defenzivními štíty Kantem s Matičem a hrotem Diego Costou (20 gólů) se ukázala trefou do černého!

Klíčové vítězství na stadionu Hawthorn se ale nerodilo lehce, Blues postrádali obvyklou lehkost a dobře bránící domácí jim titulovou radost málem překazili. Střídající Batshuayi ale nakonec našel skulinku v defenzívě WBA a odšpuntoval mistrovskou radost. „Je to skvělý úspěch, musím hráčům poděkovat za věrnost a pracovitost. Ukazují skvělý přístup, trpělivost a touhu něčeho dosáhnout,“ prohlásil Conte. Někdejší lodivod Juventusu také poděkoval svým spolupracovníkům i fanouškům: „Vyhráli jsme to všichni dohromady. Hodně jsme bojovali, abychom to zvládli. Fanoušci byli fantastičtí. A teď jdeme slavit!“

Petr Čech ve svém 400. utkání Premier League pomohl Arsenalu k triumfu 4:1 ve Stoke a udržení nadějí na postup do Ligy mistrů. Arsenal z pátého místa ztrácí tři body na čtvrtý Manchester City, který porazil 2:1 Leicester a doma neprohrál už 11 utkání. Od třetího Liverpoolu, jenž zazářil na půdě West Hamu (4:0), dělí Kanonýry čtyři body, mají však zápas k dobru. Posledním sestupujícím z nejvyšší anglické soutěže se po porážce 0:4 od Crystal Palace stal Hull City. Druhý Tottenham se po 118 letech rozloučil se svým stadionem White Hart Lane triumfem 2:1 nad Manchesterem United a doma poprvé od sezony 1964/65 neprohrál za celou sezonu ani jediný duel!

Anglická liga - 37. kolo:
Everton - Watford
1:0 (56. Barkley), West Bromwich - Chelsea 0:1 (82. Batshuayi), Crystal Palace - Hull 4:0 (3. Zaha, 34. Benteke, 85. Milivojevič z pen., 90. Van Aanholt), West Ham United - Liverpool 0:4 (57. a 61. Coutinho, 35. Sturridge, 76. Origi), Tottenham - Manchester United 2:1 (6. Wanyama, 48. Kane - 71. Rooney), Manchester City - Leicester 2:1 (29. Silva, 36. Gabriel Jesus z pen. - 42. Okazaki), Bournemouth - Burnley 2:1 (25. Stanislas, 85. King - 83. Vokes), Middlesbrough - Southampton 1:2 (72. Bamford - 42. Rodriguez, 57. Redmond), Sunderland - Swansea 0:2 (9. Llorente, 45.+3 Naughton), Stoke - Arsenal 1:4 (68. Crouch - 42. a 80. Giroud, 55. Özil, 76. Sánchez).